Definición de enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer se define como una atrofia cerebral difusa que se presenta en el período presenil asociada con demencia. Se observa atrofia cortical cerebral, numerosas “placas seniles”, degeneración neurofibrilar, etc.

El Alzheimer dura generalmente de cinco a diez años, pero a veces más de veinte años. En los estadios finales suelen quedar postrados en cama y sin poder hablar ni alimentarse por sí mismos, aunque muchos pacientes fallecen por otras causas antes de llegar a esta fase final.

Se calcula que la enfermedad de Alzheimer abarca el 60% de todas las demencias y afecta a 1 de cada 10 personas mayores de 65 años

Síntomas de la enfermedad de Alzheimer
Entre los síntomas de la enfermedad de Alzheimer están:

En una fase inicial

  • Olvidos leves (no todos los que tienen estos olvidos tienen Alzheimer)
  • Dificultad para acordarse de sucesos y actividades recientes (nombres de personas, objetos conocidos).
  • Dificultad a la hora de resolver problemas matemáticos sencillos.

En una fase más avanzada

  • La pérdida de memoria interfiere con las actividades cotidianas.
  • Tareas sencillas como peinarse o cepillarse los dientes se pueden olvidar.
  • Dificultad a la hora de reconocer personas o lugares conocidos.
  • Dificultades para hablar, leer y/o escribir.
  • Algunos enfermos se vuelven letárgicos. Solo desean estar sentados todo el día.

A medida que avanza la enfermedad de Alzheimer

  • Las personas se pueden volver agresivas, inquietas y deambulan por las calles.
  • En otros casos la depresión, la ansiedad y el insomnio y la incontinencia pueden ser habituales.
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